dissabte, 13 de juny de 2009

Els últims croats?

En el llibre de Colin Thubron Entre rusos (ed. Península, 2001), on aquest viatger anglès relata el seu viatge per l'URSS a principis dels vuitanta, vam trobar-hi un fragment que va cridar-nos l'atenció; quan relatava la seva arribada al Caucas afirma que todavía en los años treinta las tribus del Aravgi Negro, que según los rumores descendían de los cruzados, merodeaban por los cerros vistiendo túnicas de cota de malla blasonadas con cruces. Era possible que fins ben entrat el segle vint hi haguès un grup humà que visquès en plena Edat Mitjana (no ens referim a que tinguèssin una civilització atrassada, sino al fet que encara mantinguèssin les costums i indumentària d'aquella època, i a mès fòssin descendents dels Templers i altres Ordres de caballería)?.

Aixó era prou interessant per investigar-ho una mica i finalment tenim la resposta: a la regió de Khevsureti (Geòrgia) hi habita un grup ètnic molt curiós. Es tracta d'unes tribus muntanyenques que fins fa relativament poc vivíen aïllades i utilitzaven uns vestits fets amb cota de malla que recordaven els dels soldats medievals. Per si fos poc, portaven amulets amb forma de creu com les que trobem als escuts i teles del temps de les Croades. Eren molt hàbils en la lluita cos a cos i amb l'ús de l'espasa. La llengua que parlen es un dialecte del georgià i les costums son similars a les d'aquest poble, peró no falten autors que han afirmat que es tracta d'assimilació cultural desprès de segles de convivència. La teoria es que un grup de croats, desprès de les lluites a Terra Santa, anaren a parar a aquestes muntanyes i restaren aïllats durant molt de temps. Havent ensenyat les seves costums als pobles veïns, aquests les adoptaren i d'aquí la similitud...

La realitat es que segurament els habitants de Khevsureti son autóctons que han desenvolupat tradicions pròpies i que res tenen a veure amb els croats medievals. El regne de Geòrgia era prou important a l'Edat Mitjana com per tenir una casta guerrera com aquesta, peró el fet es que fins a principis del segle vint, els habitants d'aquestes valls teníen unes característiques ben curioses. Es tracta dels descendents dels Templers?. No ho creiem, peró ningú ens impedeix somiar...


Habitants de Khevsureti cap al 1910. Els homes de la dreta i de l'esquerra porten l'indumentària característica.